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El profundo y extraño agujero vertical de la Luna

El profundo y extraño agujero vertical de la Luna

Según informaba el periódico ABC. La sonda espacial de la NASA Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) destinada a la exploración de la Luna, ha obtenido unas nuevas y fascinantes imágenes de los agujeros que hace un año fueron descubiertos en la superficie de nuestro satélite. Los hoyos, que parecen ser la entrada a grandes túneles subterráneos excavados por un antiguo río de lava, un mundo geológico completamente desconocido, han sido medidos con más exactitud. Uno de ellos, captado por la nave en el Mar de la Tranquilidad, tiene nada menos que cien metros de profundidad.

En la foto de la NASA/GSFC/Arizona State University vemos uno  de estos agujeros de cien metros de profundidad en el Mar de la Tranquilidad.

 

La existencia de estos agujeros fue confirmada por primera vez por la sonda japonesa Kaguya. La sonda tomó imágenes de la boca vertical descubierta en el Mar de la Tranquilidad cuando el Sol se encontraba en distintos ángulos, lo que permitió a los investigadores estimar su profundidad: 100 metros (+ -). Otro agujero, detectado en el Mar del Ingenio, fue medido con el mismo sistema. Tiene 70 metros de profundidad y 120 de ancho. Un tercer hoyo, más pequeño, situado en las colinas de Marius, tiene 34 metros y además, los investigadores han encontrado diez nuevos posibles cráteres.

 

Según los científicos, estos agujeros pueden ser la entrada a túneles de lava, semejantes a las estructuras que tenemos en la Tierra, que se crean cuando una corriente de roca fundida se solidifica y la lava se escurre, dejando un tubo hueco en la roca. Así, forman amplias redes de galerías y grandes bóvedas. Hasta que los agujeros fueron descubiertos, todas las pruebas de este entramado subterráneo eran indirectas, basadas en las observaciones de largos canales sobre la superficie. En la década de 1960, antes aún de llegar a la Luna, los investigadores ya sospechaban su existencia, al observar en fotografías orbitales cientos de canales largos y angostos, llamados «rimas», sobre planicies lunares. Los científicos estudian ahora cómo se formaron estos agujeros y si pueden ser utilizados por futuras misiones que se instalen en nuestro satélite. Los tubos podrían proteger a los astronautas de las peligrosas radiaciones solares, del impacto de meteoritos -allí no son quemados por la atmósfera- o de los cambios extremos de temperatura.

 

La LRO, ha completado su misión de exploración después de obtener un buen número de éxitos que han ayudado a comprender mejor cómo es la Luna. Ha realizado nuevas observaciones del lugar de alunizaje del Apolo, ha analizado grandes áreas permanentemente en sombra donde hace más frío que en Plutón. Además, nos ha dicho algo tan sorprendente como que la Luna está encogiendo y ha encontrado el Lunokhod 1, un rover ruso perdido hace casi 40 años y que ahora está proporcionando nueva información sobre la posición y movimiento de la Luna además de ayudar a la detección de agua en el mundo selenita.

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